El Atlético exhibe solidez y gol ante el Wolfsburg

El Atlético de Madrid terminó ofreciendo un recital de fútbol en un partido que se le había puesto muy feo en la primera parte. Gran partido de Raúl García, con doblete incluido. Clase magistral de Koke. La defensa y el ataque recordaron la solvencia del campeón de la Liga BBVA 2014.

Se adelantó por medio de Raúl García a saque de corner, botado por Gabi al borde del área chica desde la esquina derecha, y luego se pudo ver la solidez habitual de los de Simeone aguantando con pocos apuros las embestidas del Wolfsburg. Liderado por el eléctrico De Bruyne y bien armado en torno a su doble pivote: Malanda y Guilavogui, el conjunto alemán no logró empatar el partido gracias a la solvencia de los centrales rojiblancos y una providencial parada de Moyá.

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Cholo Simeone, Falcao y compañía dan visos de equipazo

El Atlético de Madrid ha ganado por segunda vez en su dilatada historia la Supercopa europea. Le ha propinado un baño de fútbol al campeón de la UEFA Champions League, con un inolvidable hattrick de Radamel Falcao. El Chelsea FC, formado a golpe de talonario y plusvalías petrolíferas; tiene precisamente aquello de lo que no dispone el conjunto colchonero. El Atlético de Madrid sobrevive gracias a su fuerte marca e imperturbable solera, buscando aire entre deudas vencidas. La nueva clase dominante frente al antiguo régimen futbolístico. Nada menos. Y ahí salió campeón el conjunto de la ribera del Manzanares.

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Glasgow Rangers refundado tras entrar en quiebra

Un histórico del fútbol europeo, el Glasgow Rangers, sumido en las deudas y obligado a declararse en quiebra por la hacienda británica, acaba de salvar la categoría. La refundación crea una nueva sociedad que pasa a denominarse Rangers Football Club; esta mantiene el domicilio social y la estructura deportiva del anterior club. Adeuda al estado la nada despreciable cifra de 21 millones de Libras y a su nuevo dueño le ha costado 5,5 millones de Libras el hacerse con la entidad.

El Glasgow Rangers fue fundado en 1873 y es con 54 títulos el club con mayor número de entorchados en un campeonato nacional de liga. Además tiene en su haber 33 títulos de la Copa de Escocia y una Recopa de Europa, habiendo sido subcampeón dos veces de este torneo y una vez, en el año 2008 frente al Zenit de San Petersburgo, de la Copa de la UEFA. Casi se nos va una leyenda.

Euro 2012, el aperitivo entre Italia y España termina en empate

La Eurocopa 2012 organizada por la UEFA en Polonia y Ucrania ya está aquí. Son 16 los equipos nacionales de fútbol en busca de la gloria continental, con la selección española como máxima favorita para llegar a la final y hacerse con el trofeo.

Comienzo a escribir a pocas horas de que Polonia y Grecia salten al pasto del Estadio nacional en Varsovia. Siempre sentí un calor muy especial en cada Eurocopa de fútbol. Puede que sea por la cercanía, por el sabor de un torneo exclusivo para el viejo continente. Pero lo cierto es que las Eurocopas las he venido siguiendo con mayor fervor que los mundiales.

Los partidos inaugurales suelen defraudar. Es igual, los auténticos futboleros se los comerán; y quien sabe, a lo mejor el punta del Borusia Dortmund, Lewandosky, les sorprende con un escuadrazo de esos que quitan el hipo. O quizá Karagounis alegre la ansiada espera al ofrecerles un recital de entereza y galones.

Por nombre, historia y calidad de sus formaciones; será el segundo encuentro entre Rusia y Chequia el de mayor atractivo. Ahí estarán nombres ya ilustres como Román Pavlyuchenko, Andréi Arshavin, Milan Baros, Jaroslav Plasil o Petr Chech; junto a promesas como Alán Dzagóev del CSK de Moscú.

Selección española máxima favorita en la Eurocopa 2012

La primera jornada de esta fase previa (ver calendario) nos tiene reservado todo un clásico del fútbol mundial: el enfrentamiento entre España e Italia. Nada menos que dos oros olímpicos, tres Eurocopas y cinco Mundiales de la FIFA suman ambas delegaciones. La selección española, actual campeona del torneo además del Mundial, que parte como favorita en las casas de apuestas, se enfrenta a una selección Italiana con más dudas de los últimos tiempos.

Son 25 las veces que se han enfrentado las selecciones absolutas de España e Italia (tres veces en Eurocopa), con un balance de 8 victorias azzurras, 7 victorias rojas y 10 empates (una victoria italiana y dos empates en Eurocopa); y con 29 goles a favor de los italianos por 25 de los españoles*.

Italia ha estado distrayendo durante la semana con el dibujo táctico. Se especula que puede dejar de lado el clásico 4-4-2 por un no menos clásico 3-5-2 que tantos éxitos ha rendido a la Juventus esta temporada en el Calcio. Lo cierto es que la presencia de un ilustre como Pirlo en la medular resulta fundamental independientemente del dibujo y el sistema de juego.

Duelo de estilos: catenaccio vs tiqui-taca

Sea cual sea el dibujo táctico utilizado por Prandeli, es posible que su estilo venga el marcado por los cánones de la escuela italiana de toda la vida.

  • El catenaccio se perfila con el Inter de Helenio Herrera en los sesenta. Idea de juego basada en una organización defensiva muy disciplinada, con marcajes al hombre y nulos espacios a la espalda. De ahí surgió el mejor uso que jamás se ha visto del hombre libre, escoltando a los dos centrales de marca. Todo con el objetivo de dar el “sorpasso” definitivo, apoyado en tres jugadores de mucha calidad habituados a jugar por delante del balón. Mientras, muchas distracciones.
  • En España sin tener una escuela de fútbol propia han sabido adaptar un estilo muy ofensivo propio, importado del país de los tulipanes y aprovechando las características de los jugadores tipo de ese fútbol. El tiqui-taca, lo llaman algunos, pases cortos y precisos, posesiones largas y presión alta. Algunos han criticado la versión más estricta de esta forma de jugar por su falta de verticalidad que, en ocasiones, lleva a una transformación conservadora de quien la practica.

Ilusión polaca de la mano de Lewandowsky e irrupción de Dzagoev

Me pongo al teclado, acabados por fin los partidos, para destacar a partes iguales el alegre ataque de Polonia, con el propio Lewandowsky en dulce estado de forma, y su incierta defensa. O la pesadez de Grecia, que luchó por obtener un empate e incluso rozó la victoria de no ser por el penalty errado por el capitán Karagounis.

Por otra parte, la goleada que Rusia acabó inflingiendo a la selección checa no debería permitir engaños. El conjunto dirigido por Advocaat posee mucha calidad en ataque, ojito a Dzagoev, y parece dominar el arte del contragolpe. Sin embargo, Chequia tuvo la llave del partido durante muchos momentos del primer acto. No deja de sorprender la habitual capacidad resolutiva de Pavlyuchenko, quien entró avanzada la segunda parte y puso tierra de por medio en el marcador con una sensacional y revuelta jugada en el área.

La resurrección de Andrea Pirlo

Ahora que ya escribo visto lo sucedido, resulta pertinente apuntar aquello de que cualquier parecido con la realidad resulta engañoso. Lo cierto es que Italia, a pesar de su dibujo de cinco defensas, ha realizado un ejercicio de presión media y juego abierto. Sin renunciar a la posesión pero con un juego directo, el uso de las bandas dio lugar más a un claro 3-5-2.

Excelso Andrea Pirlo en el meollo de la segunda línea de cinco hombres, menuda clarividencia, el campeón del Scudetto con la Juve seguramente es el gran favorecido con este nuevo estilo implantado por Prandelli. Incierto Balotelli en punta, mucho mejor Di Natale al recambio del jugador del Manchester City.

La selección española, muy fiel a su comentado estilo, salió con Cesc de falso delantero y la entrada de Fernando Torres no resultó válida para dar la puntilla cuando el partido estuvo en sus manos; o más bien en sus pies. España sigue sin ganar a Italia en una fase final. ¿Meterá Del Bosque algún delantero centro en su próxima alineación titular?

*Base de datos de la FIFA

Final de la Copa del Rey 2012: Athletic Club-Barça

Se enfrentan dos históricos en esta final de la Copa del Rey 2012. Son Athletic Club de Bilbao y Fútbol Club Barcelona los dos clubes con mayor número de títulos. Sus equipos cuentan hoy con idéntica filosofía en el campo, pero también con matices diferenciales.

El Athletic Club de Marcelo Bielsa ha dado un paso más allá esta temporada respecto a lo que venía haciendo con su anterior preparador. Hablamos de un club con unos valores únicos en el globalizado mundo del fútbol. Tradicionalmente el Athletic se caracterizó por armar bravos equipos, con un juego muy similar al de la escuela británica de lucha, envío largo y fortaleza aérea.

Esta temporada hemos podido disfrutar de un Athletic  Club más parecido al fútbol de la escuela holandesa que practica el Barça. Con un dibujo de cuatro defensas, tres medios y tres puntas; con formación de triángulos en donde uno de los vértices suelta el balón y busca la movilidad. Eso no implica que el los de Marcelo Bielsa hayan relegado conceptos más familiares para la parroquia de San Mamés, como por ejemplo la superioridad aérea de Fernando Llorente en los envíos largos desde la zaga para peinar la llegada de segunda línea.

Hay una diferencia táctica muy interesante entre Athletic Club y Barçelona. Idea de juego, dibujo táctico, gusto por la posesión y la presión alta, ejecución limitada del contragolpe (transición defensa ataque lenta, salvo el recurso del envío directo, también utilizado por el Barcelona pero con recepción en los extremos); entre estas numerosas similitudes hay que anotar la diferente concepción del juego zonal.

El en Barça van, reciben y sueltan. Pero siempre desde espacios de terreno agotados, en la misma coordenada; atraen al rival y, entonces, o desequilibran o surge un cambio de orientación. Ahí está la clave, las tres piezas del triangulo marcan la movilidad, el resto de las piezas ocupan el ancho del campo y esperan. El único libre es Messi.

En el Athletic el movimiento afecta a más jugadores que los inmediatos al balón. No hay posiciones fijas, cualquiera se puede incorporar desde atrás, cualquiera se puede caer desde arriba. Los movimientos sin pelota son mucho más largos y profundos. Ya lo dijo Guardiola cuando se refirió que “van al espacio como nadie”. Muniain y Susaeta están aquí y allá. De Marcos y Ander Herrera parecen laterales y, sin embargo, juegan de volantes escoltados por Iturraspe. El único que fija es Llorente.

En defensa el Barça usa mucho más la zona que el Athletic, utilizando la misma inercia que lo comentado en términos de creación y desequilibrio. La propuesta de los leones es incluso más vibrante que la azulgrana, pero compromete físicamente.

Carencias: los rojiblancos resisten de peor forma los contragolpes, la presión alta del Barça es imposible de igualar. El juego aéreo de los culés es notablemente inferior al del Athletic. Ambas escuadras se olvidan de los disparos medios.

Veremos si Marcelo Bielsa se mantiene firme a los conceptos aplicados en toda la temporada, o nos deleita con un plan especial para conceder lo más mínimo a los chicos de Guardiola en la finalísima de Copa del Rey. ¿Sería posible que viéramos a un Athletic acudiendo a sus tradicionales señas bajando líneas para salir en largo a la llegada? Podría ser. Este Barça es mucho Barça.

Rumores sobre el Chelsea, Torres y Falcao

Adentrándose en la posibilidad de que Fernando Torres vuelva al Atlético de Madrid este verano, en una operación de intercambio más algunos kilitos por Falcao, no me parece una mala idea.

Simeone contaría con un delantero en mucha menor frescura que el colombiano, pero con una calidad indudable. Además el juego de contragolpe que tanto le gusta al técnico y que tantas glorias dio al Atlético de Madrid le va que ni pintado al niño Torres; el hijo pródigo.

Por otro lado, 15-20 millones de Euros a más permitirían cerrar la compra de un futbolista tan deseado como Diego Ribas. Centrando los esfuerzos financieros del club en saldar deudas ante una facturación que esta temporada podría rondar los 150 millones de Euros.

Falcao en la televisión colombiana: “Prefiero el Atlético de Madrid”

Granada ya no merece estar en la Liga BBVA

Como celtista he vivido la temporada del Granada en la Liga BBVA con especial atención. Sabedor de que ese puesto es el que podría estar ocupando el conjunto celeste si Trashorras hubiese dibujado unos centímetros más bajo aquel envío que se encontró con la mismísima escuadra y al filo de los penales. Por no decir del error de Michu en la decisiva tanda.

Recuerdo aquella eliminatoria entre Granada y Celta de Vigo por lo sucedido en casa del primero. La señal televisiva me brindó la oportunidad de conocer el estadio Los Cármenes como una auténtica olla a presión; mucho más de lo que uno se pueda encontrar en Balaídos y a pesar de doblar en aforo.

La cosa hasta me pareció un tanto violenta en algunos momentos, la tensión por el ascenso, pensé… Lo cierto es que en Balaídos, incluso en un momento así, la gente se lo toma con filosofía. Y el carácter de la tierra se pega a los jugadores en el campo; para bien o para mal.

Avanzado el calendario de la Liga BBVA al Granada les deseaba la permanencia. Un honor para el Celta de Vigo con su derrota de un año antes… Cuando me encuentro una barbaridad como lo acontecido en Los Cármenes en la visita del Real Madrid, jugadores y público mediante, en la penúltima jornada del campeonato. Sin comentarios.

Quique Pina cuestiona la designación arbitral

Las declaraciones del presidente del Granada, Quique Pina, sospechando de la designación arbitral por el mero hecho de pertenecer al colegio aragonés. ¡Menos mal que la actuación de Clos Gómez resultó impecable! Y es que así se reconoce en las crónicas de tirada nacional. El penalti sobre Cristiano es inapelable y el pitido final se da con el tiempo de descuento ya vencido. Nada que objetar.

Un club que ha estado en la Liga BBVA solamente en 18 de las 81 temporadas disputadas se debería tomar las cosas con mayor filosofía. Se pueden enfadar, desde luego, pero no perder la cabeza de esa forma. Pienso que en la preciosa  y recomendable ciudad de Granada se les ha ido de las manos este asunto. Y para mi resta méritos para mantener la categoría.

Lo sucedido en Los Cármenes puede pasar en cualquier campo, también Balaídos, y ni en ese caso me llegaría a temblar el teclado. Aunque lo veo mucho más difícil. No solo por el carácter frío y apacible de las gentes del norte (aunque bravos guerreros cuando se precise) sino porque en los clubes grandes, sabedores de que tarde o temprano el tiempo pone las cosas en su sitio, las cosas nos las tomamos con más calma. Y es que el sitio del Celta de Vigo es la primera división. “Por historia y tradición”, ya lo dice el himno.