Archivo de la categoría: Crónicas y noticias.

Actualidad sobre competiciones, crónicas de partidos y temas candentes.

El Atlético exhibe solidez y gol ante el Wolfsburg

El Atlético de Madrid terminó ofreciendo un recital de fútbol en un partido que se le había puesto muy feo en la primera parte. Gran partido de Raúl García, con doblete incluido. Clase magistral de Koke. La defensa y el ataque recordaron la solvencia del campeón de la Liga BBVA 2014.

Se adelantó por medio de Raúl García a saque de corner, botado por Gabi al borde del área chica desde la esquina derecha, y luego se pudo ver la solidez habitual de los de Simeone aguantando con pocos apuros las embestidas del Wolfsburg. Liderado por el eléctrico De Bruyne y bien armado en torno a su doble pivote: Malanda y Guilavogui, el conjunto alemán no logró empatar el partido gracias a la solvencia de los centrales rojiblancos y una providencial parada de Moyá.

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Glasgow Rangers refundado tras entrar en quiebra

Un histórico del fútbol europeo, el Glasgow Rangers, sumido en las deudas y obligado a declararse en quiebra por la hacienda británica, acaba de salvar la categoría. La refundación crea una nueva sociedad que pasa a denominarse Rangers Football Club; esta mantiene el domicilio social y la estructura deportiva del anterior club. Adeuda al estado la nada despreciable cifra de 21 millones de Libras y a su nuevo dueño le ha costado 5,5 millones de Libras el hacerse con la entidad.

El Glasgow Rangers fue fundado en 1873 y es con 54 títulos el club con mayor número de entorchados en un campeonato nacional de liga. Además tiene en su haber 33 títulos de la Copa de Escocia y una Recopa de Europa, habiendo sido subcampeón dos veces de este torneo y una vez, en el año 2008 frente al Zenit de San Petersburgo, de la Copa de la UEFA. Casi se nos va una leyenda.

Euro 2012, el aperitivo entre Italia y España termina en empate

La Eurocopa 2012 organizada por la UEFA en Polonia y Ucrania ya está aquí. Son 16 los equipos nacionales de fútbol en busca de la gloria continental, con la selección española como máxima favorita para llegar a la final y hacerse con el trofeo.

Comienzo a escribir a pocas horas de que Polonia y Grecia salten al pasto del Estadio nacional en Varsovia. Siempre sentí un calor muy especial en cada Eurocopa de fútbol. Puede que sea por la cercanía, por el sabor de un torneo exclusivo para el viejo continente. Pero lo cierto es que las Eurocopas las he venido siguiendo con mayor fervor que los mundiales.

Los partidos inaugurales suelen defraudar. Es igual, los auténticos futboleros se los comerán; y quien sabe, a lo mejor el punta del Borusia Dortmund, Lewandosky, les sorprende con un escuadrazo de esos que quitan el hipo. O quizá Karagounis alegre la ansiada espera al ofrecerles un recital de entereza y galones.

Por nombre, historia y calidad de sus formaciones; será el segundo encuentro entre Rusia y Chequia el de mayor atractivo. Ahí estarán nombres ya ilustres como Román Pavlyuchenko, Andréi Arshavin, Milan Baros, Jaroslav Plasil o Petr Chech; junto a promesas como Alán Dzagóev del CSK de Moscú.

Selección española máxima favorita en la Eurocopa 2012

La primera jornada de esta fase previa (ver calendario) nos tiene reservado todo un clásico del fútbol mundial: el enfrentamiento entre España e Italia. Nada menos que dos oros olímpicos, tres Eurocopas y cinco Mundiales de la FIFA suman ambas delegaciones. La selección española, actual campeona del torneo además del Mundial, que parte como favorita en las casas de apuestas, se enfrenta a una selección Italiana con más dudas de los últimos tiempos.

Son 25 las veces que se han enfrentado las selecciones absolutas de España e Italia (tres veces en Eurocopa), con un balance de 8 victorias azzurras, 7 victorias rojas y 10 empates (una victoria italiana y dos empates en Eurocopa); y con 29 goles a favor de los italianos por 25 de los españoles*.

Italia ha estado distrayendo durante la semana con el dibujo táctico. Se especula que puede dejar de lado el clásico 4-4-2 por un no menos clásico 3-5-2 que tantos éxitos ha rendido a la Juventus esta temporada en el Calcio. Lo cierto es que la presencia de un ilustre como Pirlo en la medular resulta fundamental independientemente del dibujo y el sistema de juego.

Duelo de estilos: catenaccio vs tiqui-taca

Sea cual sea el dibujo táctico utilizado por Prandeli, es posible que su estilo venga el marcado por los cánones de la escuela italiana de toda la vida.

  • El catenaccio se perfila con el Inter de Helenio Herrera en los sesenta. Idea de juego basada en una organización defensiva muy disciplinada, con marcajes al hombre y nulos espacios a la espalda. De ahí surgió el mejor uso que jamás se ha visto del hombre libre, escoltando a los dos centrales de marca. Todo con el objetivo de dar el “sorpasso” definitivo, apoyado en tres jugadores de mucha calidad habituados a jugar por delante del balón. Mientras, muchas distracciones.
  • En España sin tener una escuela de fútbol propia han sabido adaptar un estilo muy ofensivo propio, importado del país de los tulipanes y aprovechando las características de los jugadores tipo de ese fútbol. El tiqui-taca, lo llaman algunos, pases cortos y precisos, posesiones largas y presión alta. Algunos han criticado la versión más estricta de esta forma de jugar por su falta de verticalidad que, en ocasiones, lleva a una transformación conservadora de quien la practica.

Ilusión polaca de la mano de Lewandowsky e irrupción de Dzagoev

Me pongo al teclado, acabados por fin los partidos, para destacar a partes iguales el alegre ataque de Polonia, con el propio Lewandowsky en dulce estado de forma, y su incierta defensa. O la pesadez de Grecia, que luchó por obtener un empate e incluso rozó la victoria de no ser por el penalty errado por el capitán Karagounis.

Por otra parte, la goleada que Rusia acabó inflingiendo a la selección checa no debería permitir engaños. El conjunto dirigido por Advocaat posee mucha calidad en ataque, ojito a Dzagoev, y parece dominar el arte del contragolpe. Sin embargo, Chequia tuvo la llave del partido durante muchos momentos del primer acto. No deja de sorprender la habitual capacidad resolutiva de Pavlyuchenko, quien entró avanzada la segunda parte y puso tierra de por medio en el marcador con una sensacional y revuelta jugada en el área.

La resurrección de Andrea Pirlo

Ahora que ya escribo visto lo sucedido, resulta pertinente apuntar aquello de que cualquier parecido con la realidad resulta engañoso. Lo cierto es que Italia, a pesar de su dibujo de cinco defensas, ha realizado un ejercicio de presión media y juego abierto. Sin renunciar a la posesión pero con un juego directo, el uso de las bandas dio lugar más a un claro 3-5-2.

Excelso Andrea Pirlo en el meollo de la segunda línea de cinco hombres, menuda clarividencia, el campeón del Scudetto con la Juve seguramente es el gran favorecido con este nuevo estilo implantado por Prandelli. Incierto Balotelli en punta, mucho mejor Di Natale al recambio del jugador del Manchester City.

La selección española, muy fiel a su comentado estilo, salió con Cesc de falso delantero y la entrada de Fernando Torres no resultó válida para dar la puntilla cuando el partido estuvo en sus manos; o más bien en sus pies. España sigue sin ganar a Italia en una fase final. ¿Meterá Del Bosque algún delantero centro en su próxima alineación titular?

*Base de datos de la FIFA

Purito Rodríguez derrota a Gilbert en la Flecha Valona

Ya se ha disputado la Flecha Valona, una de las grandes carreras del circuito internacional e integrante de la Trilogía de las Ardenas. El catalán Purito Rodríguez ha sido el vencedor en el temible muro de Huy sucediendo en el palmarés a un impotente Philippe Gilbert.

Carrera poco lanzada, lo que dio posibilidades a gente menos rodadora. Tras un imponente arranque a 400 metros de meta, el corredor catalán del equipo Katusha, Joaquim Purito Rodríguez, se impuso en el temido final que es el muro de Huy y sus tremendas rampas, dejando sin opciones al gran favorito y ganador de la edición anterior: Philippe Gilbert.

Otro corredor de perfil escalador en grandes vueltas como Vicenzo Nibali, también copó los primeros puestos, dejando claro que la clase y la calidad sobre una bicicleta son conceptos que no entienden de especialidades. Ese artificial distingo que muchos hacen entre el ciclismo de las grandes vueltas y el ciclismo de las carreras de un solo día parece esfumarse con actuaciones como las de Purito y Nibali en la Flecha Valona, apuestas que luego se ven reflejadas en el ranking mundial para justicia de quien no reserva fuerzas por manejarse con superioridad en mayores escaparates.

Purito Rodríguez llevaba varias temporadas rozando el primer puesto en las Ardenas. Lo consiguió en esta Flecha Valona 2012. Este genial ciclista fue número uno mundial en 2010 (vid UCI World Ranking) gracias a una temporada en la que demostró una regularidad excepcional en varias de las principales carreras del circuito. En el presente año acumula dos grandes acuaciones en la Tirreno-Adriatico (una etapa y sexto en la general) y la Vuelta al País Vasco (dos etapas y segundo en la general).

La victoria en la Flecha Valona engrosa el palmarés de Purito Rodríguez, en el que destacan una victoria general en la Volta a Catalunya, 4 etapas y una clasificación de la montaña en la Vuelta a España y una etapa en el Tour de Francia; entre otros podiums y clasificaciones honoríficas en estas y otras carreras de primer nivel internacional. Con esta victoria Joaquim Purito Rodríguez se pone tercero en el ranking mundial que lidera el imponente llegador Tom Boonen.

Mostovoi e Djalminha lembran o seu derbi galego

De novo temos un partido dos grandes no contexto do fútbol español. O derbi galego disputado entre Deportivo e Celta de Vigo xa é un clásico que se vive dun xeito especial. Dende sempre. Unha rivalidade por demostrar a ver quen é o máis guapo do país e que tivo a súa máxima expresión a finais do pasado século.

Ambos equipos competían polos primeiros postos da Liga BBVA e tamén polo título de Copa. Foi o Deportivo quen deu en acertar coa consecución dos trofeos, pero a traxectoria do Celta na Copa da UEFA foi resonada. Daqueles tempos se podería poñer un pero: a escasa presenza de futbolistas da terra nos dous clubes. Situación que nestes tempos de derbi galego na Liga adelante semella estar virando.

No video podemos escoitar sendas entrevistas para o programa Punto Pelota de Intereconomía TV a dúas figuras como foron Mostovoi e Djalminha na época referida.  Non ten desperdicio.

Muere Basora, icono del Barça de los 50´s y ganador de “les cinc copes”

La desaparición de Basora supone la pérdida de una figura trascendental, la última, en la historia del Fútbol Club Barcelona; dada su impronta en el que se vino a llamar como “Barça de les cinc copes”. Internacional con España, jugó el Mundial de Brasil en 1950.

Estalisnao Basora es, junto a Cesar, Ramallets y Ladislao Kubala, prohombre en un momento culminante de la historia del Barcelona. Durante los años de postguerra el club fue uno de los más potentes del continente europeo, cuyo hito fue el ganar en una misma temporada cinco trofeos. Es por ello que a ese Barça se le recuerda como el “Barça de les cinc copes”.

El Barça de "les cinc copes" posando con el trofeo de la Liga en 1952, Basora en el centro con la copa. Tomada de fcbarcelona.cat.

Fue en esa época cuando el viejo estadio de Les Corts se había quedado pequeño. Los años 50 del siglo XX son fundamentales en la historia del Barça, el número de socios llegó a doblarse y propició el principal motivo para la construcción del Camp Nou. El triunfo de 1953, en el que el Barça logra ya no el primer triplete de su historia (entendemos como tal el haber ganado en una misma temporada liga, copa y torneo internacional de mayor prestigio); sino el primer póker, solo superado por los seis títulos del “pep team” de Guardiola ya en el siglo XXI.

Basora, un extremo rápido y goleador

Basora milita en el Barça entre los años 1946 y 1958, habiendo ganado cuatro Campeonatos de Primera división, cuatro Copas de España, dos Copas Eva Duarte, dos Copas latinas y una Copa de Ferias. Fue 22 veces internacional con España, participando en la Copa del Mundo organizada en Brasil en 1950; donde la selección española completó un meritorio cuarto puesto y Basora anotó hasta cinco goles. Basora destacó como un extremo rápido y goleador pues anotó 153 goles en los 373 partidos disputados con F. C. Barcelona (113 en competiciones oficiales).

Ladislao Kubala cambió la historia del Barça. Imagen de antoniovelez.

Precursores del Real Madrid ye-ye

Allá por los años 50 del siglo XX, todavía no existían las competiciones continentales tal y como las conocemos hoy en día. No existía la Copa de Europa o Champions league, no existía la Recopa de Europa, ni la Copa de la UEFA o Europa league. La evolución histórica reservó mayor gloria en la siguiente década para un cambio de ciclo en el fútbol español que sería aprovechado por el Real Madrid conocido como “ye-ye” de Gento, Di Esteffano y Puskas.

Pero en la memoria colectiva debe permanecer el Barça de Basora, Cesar, Kubala, Manchón, Moreno y Ramallets entre otros, como uno de los mejores conjuntos de todos los tiempos. Fundamental en la historia del Barça, como el “dream team” de Cruyff o el “pep team” de Guardiola. Posiblemente el último gran equipo de la época clásica del fútbol europeo.

Sonando Temps era temps, de J.M. Serrat.

El Celta vuelve a brillar en Balaídos goleando al Numancia

Es complicado, y más en un partido de segunda división, ver cinco goles. Complicado y dificil que los cinco goles provengan de jugadas limpias, sin rechazes, acciones a balón parado o despistes defensivos. Cinco goles de abrir el campo, pase al hueco y centro claro, de remate en boca de gol.

Y mover y mover y mover… Con Alex Lopez llevando la manija, Bustos aportando alma y De Lucas al más puro dandi; los goles que los metan otros. Un Celta con mucho balón pero sorprendiendo al contragolpe ya desde el primer gol.

Contundente ha sido la victoria del Real Club Celta de Vigo. Nada menos que por cinco goles a cero frente al Numancia de Soria en el estadio de Balaídos. Un Celta que mete presión al lider de la liga adelante y que da un paso más hacia el ascenso a primera división.

Taconazo de Toquero y golazo en octavos de Copa del Rey

Espectacular el gol de Gaizka Toquero en la vuelta de los octavos de final de la Copa del Rey 2012 contra el Albacete Balompie. El mítico San Mamés rendido ante la astucia del vitoriano y el buen juego del Athlétic Club en su torneo favorito. No solo por la inteligencia y la capacidaz resolutiva mostradas dentro del area por el bravo delantero (¡vaya taconazo!); sino también por el desmarque de ruptura de Iraola. Toda una clase magistral sobre como sorprender al rival anulando una estrategia de fuera de juego, a priori, bien ejecutada.

Sólido inicio del Atlético en la UEFA Europa League 2012

El Atlético de Madrid se estrena con muy buena pinta en la UEFA Europa League 2012. Es cierto que los rivales con los que se ha enfrentado hasta ahora no son de calado, pero eso no quita importancia a un espectacular bagaje de 12 goles a favor y 1 en contra en tan solo cinco partidos disputados.

La sensación que está dejando el Atlético en este arranque de temporada es el de una idea de juego mucho más comprometida que en anteriores campañas. Esto, junto a una renovada plantilla, en la que se ha sabido suplir las importantes salidas de este verano; promete buenas tardes de fútbol en el estadio Vicente Calderón.

Según palabras de Neil Lennon, entrenador del Glasgow Celtic y rival del conjunto colchonero, el Atlético es serio aspirante a ganar la UEFA Europa League. El vídeo es un resumen del Atlético 2-0 Glasgow Celtic de esta noche. Presten atención a la jugada del segundo gol.

Oscar Cardozo anota el gol más bello en el arranque de la UEFA Champions League 2012

El empate a un gol entre Benfica y Manchester United nos deja el que, a mi juicio, es el mejor gol de la primera jornada de la UEFA Champions League. Jornada que ha sorprendido por los tropiezos de Barça, Inter y Valencia. Ahí os queda un original vídeo en el que se aprecia el excepcional control del asistente Pablo Aimar y el regate del goleador Cardozo, entre medias un genial centro ejecutado con el exterior.

Menudo verano el del 2010

Hace tiempo que este blog no da noticias de su existencia. Mientras Nadal daba muestras de volver a ser de antes ganando de nuevo Rolland Garros y Winbledon, a la vez que Contador prolongaba su reinado en el ciclismo de nuestros días, este servidor se tomaba un relajo de bitácoras, entretenido con la fina arena de las playas gallegas y, como no, regustando una y otra vez lo nunca vivido: España campeona del mundo de fútbol.

Y es que la selección española no solo es campeona de Europa, también lo es del mundo, formando un palmarés que le hace dar el salto a la clase media-alta del panorama futbolístico (en mundiales un título y un cuarto puesto, en eurocopas dos títulos y un segundo puesto, en olimpiadas un oro y dos platas).

Empezó raro, jugando muy bien, con un ejemplo académico de estilo y superioridad sobre el Suiza, pero perdiendo por estas cosas que solo en el deporte rey suceden. Luego, sin la brillantez experimentada a lo largo del europeo, se impuso con superioridad a Honduras, Portugal, Alemania y Holanda; sufrió para vencer a Chile y Paraguay.

Fué la primera vez que sale victoriosa una escuadra que pierde en su debút, también fué la primera vez que una selección europea campeona más allá del viejo continente; tenía que ser España… Posiblemente el peor papel jugado como anfitriona de una cita mundialista lo protagonizó la roja en 1982.

Es el triunfo de un estilo, del estilo que siempre se vislumbró pero nunca se terminó de apostar de forma tan descarada. Es el triunfo de la superioridad, como aquella Francia también campeona por partida doble. Un grupo de chavales honestos. Que bello parece todo cuando la tocan Xavi e Iniesta.

Prontamente nos meteremos en faena con la nueva temporada balonpédica, que viene muy cargada e interesante, lo dicho, saludos a tod@s.

Atlético campeón de la Europa League ante un incómodo Fulham

Victoria ajustada y en la prórroga. Durante quince minutos, desde que el Fulham empató hasta el pitido del descanso, el Atlético se pareció al mejor Barça en su actitud. Crecidos, adelantaron líneas, tocaron y probaron al veterano portero australiano hasta provocar cuatro saques de esquina seguidos. Solo por esto pudieron haber merecido la victoria.

Los goles partieron en dos buenas jugadas. En el primero excepcional subida de Reyes que  primero corre y luego gambetea para centrar muy abierto. En el segundo, el del empate inglés, fenomenal acción dentro del área del largirucho punta Zamora, la cual terminó con un centro a su espalda.

La segunda parte comenzó con un Atlético más acostumbrado a lo que nos suele ofrecer en la Liga. Zozobrante en la transición e inquietante en defensa (aquel garrafal despeje y aquella parada de De Gea). Con el partido más o menos muerto llega la prórroga donde los colchoneros ya vuelven a sentirse superiores, creando ocasiones de gol y manejándose ante un rival con un estilo claramente italianizado.

Al filo de los penales, el Kun se mueve por el costado izquierdo por tercera vez y por tercera vez, la vencida, ve al Uruguayo…, y la alegría de nuevo para las vitrinas del tercer equipo de España.

 

El Atlético de Madrid se doctora en Anfield Road

A diferencia de lo ocurrido en el Vicente Calderón, los de Rafael Benitez hicieron un fenomenal encuentro. En la primera parte el balón corrió, los movimientos siempre precisos en apoyos cortos recordaron al mejor Liverpool de los últimos años, por eso todo el mundo se pregunta que hubiera sido si jugase Torres…

Mediado el primer acto, una serie de paredes en tres cuartos de cancha terminan con un balón abierto hacia Masquerano (inédito lateral diestro) que pone centro raso medido a la llegada de Kuyt. El balón se va por encima del larguero ante la mirada del joven de Gea. Anfield se crecía.

Sin embargo, la estructura defensiva del conjunto colchonero no se descompuso. Un par de buenas contras no transformadas por Agüero sirvieron para presentar credenciales. Supieron encajar el gol de Aquilani al filo del descanso y en la segunda parte, lejos de achicarse, adelantaron líneas evitando el embotellamiento pertrechado por los ingleses.

En esto aconteció la prórroga. Los visitantes, en mucha mejor condición física y con un excepcional Jurado (bien Quique en el cambio por assunçao), vieron como Benayoun metía provisionalmente al Liverpool en la final de Hamburgo.

Pero el Atlético, en un equilibrado ejercicio de fe y compostura, tomó las riendas y por ahí llegó el gol de Forlán, tras genial acción de Reyes por la banda. La final, en Hamburgo contra el Fulham. Se admiten apuestas. ¿Habrá dobleti?

El Barça no puede con un ultraconservador Inter y se va de la Champions League

El ambiente era de las grandes remontadas. Corría el minuto diez y el Barça ya había provocado tres faltas, una de amarilla, había tirado a puerta con cierto peligro y obligado al Inter a buscar el pelotazo de achique. A partir de ahí se acabó el empuje azulgrana y la telaraña de los de Mourinho se hizo cada vez más insoportable.

El Inter con uno menos por rigurosísima expulsión de Thiago Motta, supo aprovecharse de las incertidumbres de los culés, muy espoleados por la grada pero incapaces de rematar tres veces seguidas a puerta. Dos ocasiones antes de la citada expulsión (una con paradón de Julio Cesar a tirazo de Messi) y otro par de acciones tras el golazo de Piqué, a falta de 10 minutos para el final, el pobre bagaje azulgrana. Solo jugaron 20 minutos.

Claro que del Inter poco más podemos decir. Soberbios en defensa, sin vergüenza por denostar el balón, inexistentes en el contraataque. Bien atrás no solo por acumulación de efectivos, sinó por una fenomenal lectura de los movimientos del Barça en los pasillos de seguridad. La lectura de Guardiola en la segunda parte se basó en sacrificar a Zlatan, muy estático, por Bojan y meter a Jeffren por sergio Busquets, ni de lejos Andrés Iniesta. La de Mourinho, meter más y más refrescos por detrás del esférico.

Bojan erró un gol cantado y metió otro. Protagonizó más acciones de gol que el resto de los delanteros por si mismos durante los 70 minutos previos a su entrada. Afortunadamente para los interístas, el gol fué anulado por otra rigurosísima interpretación del árbitro, quien vió mano en el control de Toure. Se confirma el buen estado de forma del punta, así como la regularidad de Pedro en este tipo de finales. Bien el árbitro, mal Xavi y Eto´o de lateral diestro. La final de Madrid: Bayern Vs Inter.

El Atlético de Madrid con un pie en la segunda final de la temporada

El Liverpool acaba de poner medio sello a una mala temporada. Sin Fernando Torres es un equipo mediocre y eso que cuenta de tres cuartos de cancha hacia adelante con gente como Gerard, Benayoun, Babel, Kuyt, Riera… Pero sin un par de mediocentros en plantilla que organicen a una escuadra, es imposible optar a ganar algún título, ya sea Premier, FA Cup, Champions o ELeague.

Precisamente todo lo contrario le ha sucedido al atlético con la llegada de Thiago. Hoy no jugó pero parece que el bloque va asimilando conceptos básicos en la medular que parecía no haber aprendido nunca. Eso, y también buena parte gracias a un Jurado en progresión. Es increíble lo que les ha ido costando a los sucesivos técnicos el contar con este joven mediapunta. Excelente la jugada asistiendo a Forlán en el único tanto del partido. Es, sin duda, junto a Reyes el tocón del Manzanares.

Forlán y Benayoun pugnan en un anterior enfrentamiento en el Vicente Calderón.

Un Atlético que marcó pronto y supo defender su corta renta, inaudito si observamos la trayectoria del equipo en Primera División, se echaron de menos los típicos fallos de juvenil en la zaga. Ello aderezado por un Liverpool impotente a la hora de crear espacios en zona de peligro, esto si, tal y como se puede observar echando un vistazo a su trayectoria en la Premier. En resumidas cuentas, un partido no especialmente vistoso, jugado con cierto orden e intensidad y con un resultado que deja las cosas abiertas de cara a la vuelta.

Desconcertante, el Barça se dobla ante un merecedor Inter

Buen partido del Inter, tal y como se esperaba, ordenado y directo. Pero la media presión planteada por Mourinho no explica las contínuas pérdidas de balón del conjunto azulgrana. Eso no se lo esperaba, sinó hubiera mordido más arriba.

El estilo del Barça se vislumbra incluso en los malos días. Hoy fue un mal día y precisamente por eso pudimos ver todo aquello que el equipo suele hacer y que no hizo. No se asoció con fluidez y careció de profundidad. Efectivamente, el buen partido de los interistas no fue como para meter tres goles.

El Barça dió primero, aunque pronto apreciamos lo que le iba a costar dominar el partido. Las ocasiones de gol del Inter no paraban de llegar y así empató primero y se puso por delante después. En este contexto el Barça pudo empatar tras un pequeño arreón, Julio Cesar resolvió con contundencia y en una contra la escuadra milanesa anotó el tercero.

A partir de entonces el Inter empezó a jugar con fuego y le salió bien, porque el Barça estaba fallando ocasiones, acrecentado por la aguda lectura de Guardiola, sacrificando al delantero centro (entró Abidal por Zlatan) para adelantar al lateral zurdo (Maxwel), a la vez que se jugaba con dos falsos delanteros (Pedro y Messi).

Espectacular Milito, fenomenal Pedro, muy mal Messi; demasiado alejado de la portería el argentino. Aislado Xavi, trabajador Snejder. Mal el árbitro. El Barça estuvo desdibujado el Inter no. ¿Es posible la remontada? Con este Barça todo es posible, sobre todo aquello contemplado a su favor.

Bayern envía al candidato ManU a ver la Champions por televisión

La trayectoria de los equipos de Van Gaal en la máxima competición europea es intachable, pocas veces se le ha visto una mala actuación, su máximo logro fué la conquista del título en 1996 con aquel fantástico Ajax.

El resultado de la ida parecía engañoso, fruto de un partido de poder a poder pero justito de buen fútbol, pues el poderío ofensivo del conjunto inglés en su propio feudo es más que evidente.

El partido comenzó tal y como se acaba de apuntar. El Manchester ahogaba, movía el balón con gran rapidez y pronto se puso con dos a cero a favor. El Bayern, a pesar de sus esfuerzos por contener los bombardeos ingleses y comenzar a buscar el gol no pudo hacer otra cosa que ver como le caía el tercero.

Pero encaramándose hacia el descanso, Olic recoje un buen centro en posición de remate cruzado y pone el tres a uno, con 45 minutos por delante para buscar otro golito que les diera la clasificación.

Sin embargo la cuestión no era tan simple. Primero había que robarle el control del balón a los locales y, por si fuera poco, evitar contragolpes mortales. No solo hicieron tal cosa, aislaron a Rooney, hasta el punto de que fue sustituido, en parte también motivado por el dominio alemán, en parte por el resultado favorable de los de Ferguson.

Por momentos el equipo alemán lució el sello Van Gaal en toda su extensión. Equipos que tardan en carburar, gustosos del fútbol por los extremos, pero que cuando lo hacen ejercen un dominio y una insistencia difícil de abatir. Lo vimos en el Barça (una Copa y dos ligas) y lo veremos en la segunda vuelta de la Bundesliga.

Los ingleses jugaron con fuego, confiados en las ocasiones marradas de los delanteros del Bayern, se quedaron con 10 por expulsión del lateral Rafael tras agarrón a ribery. Al final y como en la ida, una jugada salvadora. Balón alto que cae a la posición de Robben (anteriormente en jugada parecida había sido Ribery el que la fallara) y sin dejar de botar empalma un derechazo picado que se cuela por el palo dercho de Van der Saar.

El Olympique, clasificado tras una soberbia segunda parte de su meta Roris ante los compatriotas del Girondins, espera en semis. ¿Quien llegará a la final de Madrid?

Barça golea a un fenomenal Arsenal

Curiosidades de este deporte. En el encuentro de ida el Barça pudo golear pero el Arsenal empató, y en la vuelta disputada hoy sucedió al revés. En el cómputo global el conjunto azulgrana parece ser semifinalista merecedor. Posiblemente hayamos presenciado el duelo más bonito que nos puede brindar la Champions League hoy en día.

El partido comenzó como les gusta a los de Pep, posesión del esférico, juego en campo rival, primeras ocasiones de gol claras…, hasta que un Arsenal, mucho mejor plantado en el terreno que hace una semana, aprovecha un robo en mediocampo para armar un letal contragolpe.

Pero con cero a uno el Barça no perdió la cara del encuentro y apoyados en un espectacular Messi y un voluntarioso Bojan, logra llegar al descanso con tres a uno y la eliminatoria casi resuelta. El argentino ya tenía el hattrick en el bote.

La segunda parte fue planteada por los técnicos con mayor cautela. Wenger dió entrada a Eboue para desplazar a Gallas a la posición de central, ganado rapidez en la banda y profundidad en la zaga, mientras que Guardiola decidió dar entrada a Keita por Bojan.

El Barça esperó a ver lo que dispusiese el conjunto londinense mientras se dedicaba a tocar y tocar, ahora si, mucho más cerca de la meta de Valdés y con escasa verticalidad.

Faltaba el regreso de Iniesta a los terrenos de juego y el cuarto del “mesías”, que llegó tras una insistente jugada individual en el área. Cuatro a uno, el Inter, que ganó en Rusia cero a uno con gol de Snejder a saque de libre directo, espera en semis.

Barça recupera la pegada en Europa cuando más lo necesitaba y pasa a cuartos de Champions.

Un rival a priori inferior y con un gran nivel demostrado en el partido de ida. Esa podría ser la antesala de los enfrentamientos de vuelta de los octavos de final de Champions League para Real Madrid, Sevilla y Barça. Mañana dirán muchos, desde una posición ventajista, que el Stuttgaard no fue rival. Sin embargo, en la cita de esta noche en el Camp Nou el Barça tenía mucho que demostrar.

Un Barça sin Xavi, con un excepcional Toure Yaya y con Leo Messi en lider absoluto ha pasado por encima del ordenado conjunto alemán. Planteando un partido muy completo, con diferentes ritmos, a veces más directo, a veces más elaborado, un momento llevando la iniciativa y otro replegado y saliendo a la contra.

El conjunto Alemán debió confiarse a algo más que el orden de líneas y las internadas de Molinaro. Un par de ocasiones de gol en todo el partido, ese ha sido su balance. Cabe destacar la capacidaz de lectura del técnico Pep Guardiola para sorprender en algunos partidos a sus rivales con un Messi más centrado en el terreno de juego, haciendo dibujar al equipo un falso 424.

Barça, Bayern, CSK, Inter, Arsenal, Manchester, Girondins y Olympique para el sorteo de cuartos. Ya advertí en una anterior entrada del salto de calidad de los equipos franceses, aún así, Barça y Manchester parecen repetir favoritismo de cara al cuadro final.

Excepcional Arsenal saca los colores a un inocente Porto

El dos a uno no parecía una buena renta a favor de los portugueses, pues con el actual sistema el gol fuera de casa es una trampa mortal. La noticia positiva fue la baja de Cesc, el auténtico gendarme de los londinenses, pero todo acontecimiento positivo se quedó en tal noticia y en el resultado de la ida.

El partido del los chicos de Wenger fue vibrante, con buena defensa, mejor posicionados en el campo y sin las constantes vueltas de tuerca que tanto le ha hecho perder encuentros en momentos trascendentales.

Evidentemente la calidad del equipo inglés se hizo notar, con un inconmesurable Brendtner, pero bien es cierto que de los portugueses esperábamos mucho más. Apenas cuatro detalles en el primer cuarto de partido ya nos hizo entrever la que se les podría venir encima.

Además de la contundencia del resultado, cinco a cero en vuelta de octavos de final, destacaría el extraordinario gol de Nasri. El solito se lo guisó y el solito se lo comió en una jugada desde el costado derecho que terminó con un golpe raso al segundo palo desde la cocina del área.

El Real Madrid se pasea en Riazor tras una primera parte espectacular

Posiblemente ha dado Pellegrini con la fórmula táctica, consistente en juntar un rombo a los tocones por detrás de los puntas. Sustituyes a Raúl por Cristiano y verás el once de gala. Y si lo haces de alguno de los volantes o del propio Xavi Alonso por Lass se verá la versión más conservadora de tal dibujo.

El caso es que el nivel mostrado por el equipo blanco en uno de los estadios históricamente más difíciles para el club ha sido destacable. Los primeros 45 minutos fueron un ejemplo de toque y movilidad, si en el Camp Nou mostraron solidez, hoy completaron el listón con brillantez.

Posiblemente no fuese el mejor momento para medir al conjunto de la deportivista, diezmado por las bajas. Es de mérito lo que están haciendo los chicos de Lotina, pues pase lo que pase mañana domingo, se acostarán en plazas europeas.

Apartado especial: la actuación de Guti, con un gol y una asistencia espectaculares. En el segundo gol del partido la acción raya el exhibicionismo pero con finalidad resolutiva. Contragolpe franco, recibe, encara área y ve por el retrovidor a Benzema; entonces y ante la salida de Aranzubía asiste al francés con un taconazo limpio que el galo solo tuvo que empujar a puerta vacía.

Lo dicho, esta segunda vuelta promete espectáculo por parte de los dos gallitos de la Liga…, solo esperamos que el Valencia no se rezague y permita tener un final de campeonato tan bonito como competitivo.

Un vuelve di paura corretto il vechio Ronaldinho?

Los hecho a veces confunden si no se les da el enfoque adecuado. Pero esta vez la media de goles de Ronaldinho recuerda a aquel jugador que deslumbró en el Barça, con una atractiva combinación de potencia en la salida y juegos malabares. Un jugador venido a menos por una más que evidente baja forma física y pérdida de chispa hizo que el conjunto azulgrana lo traspasara al Milan al terminar la temporada 2007/08.

La campaña pasada en Italia estuvo llena de claroscuros, con un conjunto rossoneri en horas bajas, mermado por una configuración errónea de una plantilla gerontocrática. Lo cierto es que este año, curiosamente sin Kaka, el equipo está un poco más espabilado, a seis puntos del lider, los vecinos del Inter, y pudiendo recortar esa diferencia a tres si ganan este fin de semana el derbi de Milano. Y parte de ello se debe a la mayor entonación del astro brasileiro. En el último partido de liga contra el Siena se salió el muchacho.

Barça campeón de invierno tras destrozar al Sevilla. Real Madrid no define ante un pobre Athlétic

El ambiente de San Mamés siempre estremece, pero ayer fue de esas noches especiales. No podía ser menos en un partido donde se acumula la suma de 39 campeonatos ligueros y 30 de copa, con el equipo de casa vivo en Europa y con grandes ilusiones en la zona templada de la Liga.

El Athlétic entró a matar y en tres minutos ya había creado una doble ocasión de gol, al saque del corner consecuencia de la misma llegó el gol de Llorente. Por un momento pareció volver a ser un equipo campeón, jugándole de tu a tu al Real Madrid, desplazandolos del terreno de juego…, falso espejismo.

El fútbol de los leones adolece de argumentos conforme avanza el cronómetro cada vez que se enfrentan a un equipo con aspiraciones grandes. El Real Madrid sufrió ante tres o cuatro paradones de Iraizov, el mejor del club rojiblanco. Una pregunta para el morbo: ¿Que hubiera sido del electrónico si jugase el pipita, baja por lesión?

Aún así impone ver fotografías del partido. Algunas nos muestran a los jóvenes jugadores rojiblancos, todos canteranos y todos vascos, peleando contra la millonaria plantilla del Real Madrid. ¿Supo leer Pellegrini que supone la visita del Real a un campo como San Mamés? ¿Debió entender que podía ser el chance de jugadores canteranos y madrileños como Raúl, Guti o Granero? Quizá le faltó esa pizca de sentimiento a los blancos, dando por sentado que a los canteranos de Valdebebas les sobra calidad.

Terminado el partido en San Mamés, comenzó el del Camp Nou. Ayer si le salió bien la jugada al equipo de Pep, aunque fuese cuando más se podrían el haber permitido un tropiezo. La diferencia con el partido de vuelta de Copa del Rey es que las numerosas ocasiones de gol creadas en la segunda parte del mismo no encontraron puerta, mientras que ayer si.

Manolo Jimenez dejó en el banquillo a Negredo, Adriano  y Capel (posiblemente pensando en el partido de Copa) lo cual sumado a las bajas de Kanoute y Luis Fabiano redujo sobremanera las posibilidades ofensivas del conjunto de Nervión. El Barça jugó con todo y aún así tardó en abrir la lata pero demostró que, al menos con el once de gala, sigue siendo temible. Por el momento los azulgranas ya son campeones de invierno.

El Atlético de Madrid remonta ante el Liverpool y se agranda en la Europa League

Fué un partido abierto, de ida y vuelta, de esos que engrandecen a la Copa del Rey. Y se culminó con un sublime remate de libre directo a cargo de Simao. Visto lo de ayer el equipo colchonero ya puede ser capaz de quedar apeado contra un segunda en cuartos de final, sigue sonado extraño esto para un club como el Celta, porque una vez más el viejo dicho de “capaz de lo mejor y de lo peor” se ha cumplido con creces.

En el fútbol profesional es casi inimaginable que un segunda división le gane tres a cero a un equipo importante, ya no digamos cuatro a cero un segunda b; pero si algo es todavía más inimaginable es que un equipo profesional y bien armado no sepa defender en partido de vuelta renta de tal magnitud. Circunstancia que si supo gestionar el Alcorcón. Pero claro, el Real no es el Atléti, los blancos tienen más títulos pero los  colchoneros poseen noches como la de ayer.

Camino allanado para Atléti y sevilla.

El más que cuestionable formato de la actual edición de la Copa del Rey, sin eliminatorias a un partido y sin cabezas de serie, ha parido un cuadro de cuartos de final en el que solo figuran el Sevilla por un lado y el Atlético por el otro como escuadras importantes. A la postre la final está servida aunque en el fútbol y sobre todo con el Atlético de por medio nunca se sabe…

El Barça campeón del mundo ante Estudiantes de la Plata: Guardiola rompe a llorar tras el hito de los seis títulos

En el deporte rey está casi todo inventado. Básicamente existen tres formas de jugar y en la final de ayer tuvimos el placer de vivir toda una clase magistral sobre como ejecutar con brillantez dos de esas opciones.

Comenzó mejor el conjunto argentino. Comandado por “la brujita” Verón, estuvieron muy bien plantados en el terreno de juego, juntando y adelantando líneas, buscando entorpecer la circulación del medio campo azulgrana y saliendo a buscar con buenas paredes la portería rival.

En una jugada de manual, fabricada desde la banda y con remate en posición ilegal, llegó el gol. Antes, Xavi enviara un pase a nadie cuando se ha de chutar a gol y recibiera un penalti de libro que el juez no quiso ver. A pesar de todo, Estudiantes se fue al descanso merecedor del resultado favorable.

En la segunda parte el Barça atinó con la circulación de la pelota, encerró al equipo contrario en su campo y creó media docena de claras ocasiones de gol. La lectura de Pep Guardiola, cambiando el dibujo táctico para poner a Messi por detrás de los puntas y dar entrada a Pedro por Keita, resultó trascendental. Pedro primero y, ya en la prórroga, Messi entrando por el pasillo interno a centrazo de Xavi, certificaron una angustiada victoria que en el balance global parece de dificil discusión.

Quizás lo que viene haciendo este Barça desde hace unas temporadas se pueda comparar, en ética y en estética, al Real Madrid “yeye” de los cincuenta o el Ajax de Johan Cruyff de los setenta. Ya no solo por la impronta de un excelso año 2009 sinó por lo que un grupo de jugadores de la casa como Puyol, Xavi, Iniesta, Messi o Valdés (si os fijais la columna  vertebral del equipo) vienen demostrando desde el año 2005 en que ganaron aquella primera Liga con Rijkaard en el banquillo.

España, campeona por cuarta vez de la Copa Davis ante una inferior Chequia

El deporte del tenis ejemplifica mejor que ninguno la metamorfosis hispánica desde la transición, un país cada vez con menos complejos y cada vez con mayores orgullos. Lo sucedido en los comienzos de este siglo responde a la conjunción de una generación espléndida en sinergia con el patrimonio dejado por sus precursores. Ahí tenemos a Albert Costa, campeón como jugador en el 2000 y hoy como capitán desde el banquillo, o a Emilio Sanchez Vicario, fenomenal doblista en los años 80 y campeón de este prestigioso torneo como capitán el curso pasado. Y luego nombres como Ferrero, Moyá, López, Verdasco, Ferrer…, y Rafael Nadal.

Se puede decir que la final ha sido un rodillo, matizado por las urgencias que tuvo que sufrir inicialmente David Ferrer al encontrarse con un cero a dos en el electrónico. El partido de Rafael Nadal se fue masticando poco a poco, igualado en el primer envite luego sobraron dos sets cuando el mallorquín se fue reencontrando con su mejor juego de contragolpe y “passing shot”. El partido de dobles, superada la muerte súbita en un primer set igualadísimo y aprovechada la única rotura efectiva en el segundo, afrontó un tercer set un tanto descafeinado ante lo que parecía un evidente final del partido.

Campeones por cuarta vez en nueve años y por segunda vez consecutiva, el mejor logro de los chicos españoles había sido dos finales disputadas ante Australia en los sesenta y perdidas por cuatro a uno. El equipo femenino ya acumula cinco títulos en la Copa de la Federación desde los  90. Parece que los tiempos cambiaron.

Sorteo FIFA para Sudáfrica 2010: Brasil, Portugal, Costa de Marfil y Corea del Sur

¡Por fin tenemos cuadro para el Mundial de Sudáfrica! La principal consecuencia del sorteo celebrado hoy mismo es que alguna selección de las favoritas ya no va a estar en octavos de final, pues la concentración de pesos pesados en el grupo G, como reza el titular de esta entrada, es más que evidente. Quizá debiera la FIFA ordenar todos los bombos según el criterio del coeficiente y no solo para asignar cabezas de serie, o quizás eso le restaría morbo al sorteo…

El partido inaugural será Sudáfrica-México el día 11 de Junio. La anfitriona tendrá que emplearse a fondo si quiere pasar a segunda ronda en un grupo donde además de México, se enfrentará a Uruguay y Francia. Una de las grandes favoritas es la actual campeona de Europa, la selección española que tanto enamora por su fútbol de toque, la cual se haya dentro de un grupo fácil, aunque se va a tener que cruzar en octavos con el mencionado grupo de la muerte. Así pues, se llegaría a cuartos de final con, al menos, dos grandes favoritas fuera de juego.

El evento resultó muy entrañable y sobrio a la vez. La presentadora estrella, la actriz sudafricana Chalize Theron dió la nota de glamour que suele faltar en este tipo de actos. En el patio de butacas no faltó prácticamente nadie, como era de esperar. Hubo actuaciones de artistas locales que dieron cierto colorido antes y tras el uso de los bobos. La configuración final de los grupos es la que sigue:

GRUPO A: Sudáfrica, México, Uruguay, Francia.

GRUPO B: Argentina, Nigeria, Corea del Norte y Grecia.

GRUPO C: Inglaterra Estados, Unidos, Argelia y Eslovenia.

GRUPO D: Alemania, Australia, Serbia y Ghana.

GRUPO E: Holanda, Dinamarca, Japón y Camerún.

GRUPO F: Italia, Paraguay, Nueva Zelanda y Eslovaquia.

GRUPO G: Brasil, Costa de Marfil, Portugal y Corea del Sur.

GRUPO H: España, Suiza, Honduras y Chile.

Sorteo de Champions League femenina.

Esta tarde también se ha celebrado el sorteo de cuartos de final de la Champions League femenina, cuya final tendrá lugar en Getafe dos días antes de la final masculina en el Santiago Bernabeu. Los cruces son los siguientes:

Sorteo de la Champions League Femenina de la UEFA 2009/10
Cuartos de final: 10 y 17 de marzo
1: FCR 2001 Duisburg (GER, campeón) – Arsenal LFC (ENG)
2: Umeå IK (SWE) – Montpellier Hérault SC (FRA)
3: Olympique Lyonnais (FRA) – ASD Torres Calcio (ITA)
4: 1. FFC Turbine Potsdam (GER) – Røa IL (NOR)
Semifinales: 10/11 y 17/18 de abril
1: Cuartos de final 3 – Cuartos de final 2
2: Cuartos de final 1 – Cuartos de final 4
Final: Coliseum Alfonso Pérez, Getafe, el 20 de mayo a las 20:30
Ganador semifinal 1 – Ganador semifinal 2

Valencia, Villarreal y Athlétic solventan sus encuentros de Europa League 2010

Los tres equipos españoles implicados en la Europa League dan un paso firme en la clasificación para tercera ronda. Valencia como lider y Villareal más Athlétic como segundos pero bien posicionados en sus respectivos grupos se hayan con pie y medio en la siguiente ronda. Curioso lo del conjunto bilbaíno, con una trayectoria un tanto irregular, con altibajos, pero en zona segura en la liga, dentro de la Copa y dentro de la E League con goleada a domicilio e incluida invasión al terreno de juego.

A falta de que se incorporen el Atlético de Madrid y el Liverpool desde la Champions, la actual edición de este trofeo está plagado de históricos del fútbol continental, algunos con nombre en la Copa de Europa. Así nos encontramos a un Ajax líder sólido en el grupo A, ocurriendo lo mismo con el Benfica en el grupo J y el PSV en el grupo K. Por lo demás una fase de grupos sin sorpresas en cuanto a los que se consideran candidatos a priori y a falta de disputar todavía un partido de la liguilla de cinco escuadras por grupo. Podeis buscar los resultados y las clasificaciones en el link a la página oficial de la UEFA mostrado en el menú de la derecha.

Leo Messi nuevo Balón de Oro 2009. Barça y selección española protagonistas

¿Se imaginan que Leo Messi hubiese ganado la Copa América celebrada en 2007 y hubiese sido encumbrado como jugador más valioso de ese torneo? En tal caso y analizando lo sucedido durante la temporada pasada parecería justo reconocer con este distinguido premio al crack argentino.

Sin embargo, la realidad es otra. Messi no ha ganado la última edición de la Copa América pero Xavi si que ha sido campeón de la Eurocopa 2008 y, curiosamente, nombrado jugador más valioso del torneo. Entonces y analizando lo sucedido durante la pasada temporada parece justo que se le hubiese reconocido con el  Balón de Oro al crack español. Si Leo y Fernando las meten, es porque este se las pone.

Sin embargo Leo Messi es merecedor ya que ha sido nombrado con la puntuación más alta en la historia del premio, dejando muy atrás a Cristiano Ronaldo, el propio Xavi e Iniesta. A partir de ahí surje un corte más grande en las puntuaciones. Si pinchan en este enlace tendrán la clasificación publicada por Diario AS.

Lo que se evidencia en los primeros puestos de esta nueva edición del prestigioso premio concedido por la revista France Football, es que los equipos de moda son el Barça y la selección española. Ambos campeones de Europa, ambos con un futbol de muchosos quilates y ambos dirigidos por el pequeñito de Terrassa. Otra vez será.

Ibrahimovic sentencia, Cristiano prolonga su gafe y el Barça supera al mejor Real Madrid

Ya pasó. El partido del siglo nos dejó más sensaciones novedosas de lo que cabía esperar. Parece ser que este Real Madrid sabe jugar al fútbol con orden, elegancia, sentido de lo colectivo y sacrificio; todo a la vez…, aunque faltó la puntería de siempre. Parece ser que el Barça encontró falta de refeljos, ausencia de improvisación sobre los automatismos ya aprendidos, cuando en otras épocas recientes, y la temporada pasada más que ninguna, a su filosofía le sobró argumentos frente a equipos compactos que primero te dan el balón y luego te obligan a jugar más lejos de su área de lo que a priori se espera. Aún así, choque equilibrado el de ayer.

Empezó el partido con el guión de los últimos 15 años, el Madrid esperando y el Barça con la responsabilidad de manejar la pelota. Pero la buena contención de la zaga blanca y un par de zarpazos en el área de Valdés permitió, a la vez que los culés se desconcertaban, un adelantamiento de líneas que mostraba a gritos las ganas de contarle a todo el mundo que estaban ahí para ganar el partido y jugandole de tu a tu al pentacampeón. Por fin dos estilos igual de buenos, ya era hora.

Noticia: En 90 minutos tuvo más ocasiones de gol el Real Madrid que el Barça y algo similar no lo recuerdo con mucha  claridad. Pero ganó el Barça, cosa mucho más frecuente que lo anterior desde finales del siglo pasado. La entrada de Zlatan resultó crucial, al igual que la salida de Cristiano. El Barça con 10 jugó más y mejor, tuvo las ocasiones de gol más claras y mereció ampliar el electrónico. Cuidado, este Barça no parece tener pinta de venirse abajo, pero este Real puede empezar a carburar hasta el punto de brindarnos una pugna por el título liguero de esas memorables. Para ello también contamos con el Sevilla, tan equipazo como esos dos.

Retales más allá del Camp Nou

En otro orden de cosas destacamos la victoria contundente del Atlético de Madrid, el cual sale de puestos de descenso, la perseverancia de Valencia y Deportivo (a cinco puntos del lider) junto al abono del Athlétic por la equidistancia en la tabla, no les extrañe que ceda dos puntos en San Mamés tras meter cuatro goles fuera de casa. En Europa vamos a remarcar el golpe del Chelsea en el Emirates Stadium, ojito a los de Anccelotti para la Campions, y el balón de oxigeno que se puede comprar el necesitado Van Gaal tras la victoria que le permite liderar la tabla con tres puntos de ventaja.

El Barcelona se reencuentra a si mismo mientras el Liverpool pierde el hilo de la Champions League.

A pocos días del gran clásico, Barça y Real Madrid medían sus fuerzas en Europa como entrante a los platos del Domingo. Los culés no aplastan a sus rivales como hace un año, pero siguen siendo una referencia y el Martes dieron muestras de que en situaciones límite y ante rivales, a priori, de máximo nivel, el equipo está al nivel esperado.

El Real Madrid apenas ha variado su ritmo respecto hace un año. La misma incertidumbre pero con mayor solvencia (más aún), gracias al salto de calidad de la plantilla en todas sus líneas. A todas luces insuficiente para esperar algún cambio de guión en el partido del Domingo a las siete, dominará el Barça.

Decepcionante el Atlético de Madrid…, otra vez. Ayer tuvo una fenomenal ocasión para entrar en la Europa League por la puerta grande, ante un rival de entidad media. Tres años con las mismas carencias técnico-tácticas en el medio campo es mucho tiempo. Además, ya son 22 años de familia Gil con una Liga, tres Copas y un descenso a segunda como datos de relevancia, el resto de las temporadas; paja. La cuestión da para pensarse ocho veces  dar  un relevo en la dirección del club.

Hubo resultados llamativos en esta jornada, algunos propiciados por el relajo de los que ya se ven matemáticamente en octavos de final. Destacado resulta, a un partido del final de la fase previa, la solvencia mostrada por Arsenal, Sevilla y Chelsea en lo que va de competición. Quiero remarcar la decepción del liverpool, la marea en contra de un voluntarioso y merecedor Bayern (el fútbol alemán se está viniendo muy abajo) y el salto de calidad de los reforzados equipos franceses, en especial el Lyon y el Girondins, el contrapunto preciso a lo anterior dicho.

Lo del Liverpool es como para hablar del fin de un ciclo. Hace muchísimos años que este club no gana la Premier, sin embargo en los últimos tiempos se erigió como una escuadra especialista en los torneos de eliminatorias. El Real Madrid con nueve, el AC Milan con siete y el Liverpool con cinco campeonatos comandan el palmarés del torneo más prestigioso de la Europa de los clubes. Hoy, el principal equipo de la ciudad hacia donde el rock saltó el charco, no tiene ni buena pinta para la Europa League. Se verá.

Le Grande Boucle 09

Tour_Francia_2009

Se terminó el Tour de Francia 2009 y lo hizo con la proclama de un nuevo general en el ejército de la ruta por carretera. Con tres títulos de tres semanas en la chepa se presentó Alberto Contador a la edición de este año de la más grande entre las grandes, denominada en el idioma local como Le Grande Boucle. Y con autoridad confirmó los rumores sobre un posible ascenso el hasta ahora coronel Contador.

La cosa fue dura, muy dura porque no solo tuvo que luchar contra las montañas y contra los hermanísimos Shleck, sinó que también tuvo que hacerlo contra su propio equipo y la prepotente figura del estadounidense Armstrong. Ese teniente general de hierro y comandante del estado mayor que forjó su legado denostando el calendario ciclista y aburriendo al personal.

Contador en su primer Tour.
Contador en su primer Tour.

Un buen Tour, divertido por el podio pero también por la lucha del “top ten”. Hubo buenas escaladas, con poco miedo, y excelentes pruebas contra el reloj. Comentario aparte merece Cavendish, a más de tres horas en la general, ganador de la regularidad (metas volantes) y mejor sprinter tras conseguir ¡siete victorias de etapa! Porque existe otro ciclismo más allá del gran fondo y las cronos y escaladas de altos vuelos.

Ahora toca ver si el genial Alberto, que se mueve sobre la bicicleta como si estuviera bailando con una chica una pieza de rockabilly, es capaz de mantener esta progresión y logra ascender escalafones en el ejército de la ruta por carretera hasta llegar al nivel de ese comandante en jefe de las fuerzas armadas llamado Eddy Merx. El teniente general Don Miguelón aún no había ganado ninguna grande con 26 años…

Los hermanos Shleck y el maillot jaune Contador en plena ascensión, una espectacular y habitual imagen en la carrera de este año.
Los hermanos Shleck y el "maillot jaune" Contador en plena ascensión, una espectacular y habitual imagen en la carrera de este año. Fotografía: as.com.

Goodby Bobby Robson…, and thanks.

No podía escribir en este blog sin hacer mención a una figura tristemente desaparecida en el día de ayer. Carismático y entrañable a raudales. Nombrado como Sir, Bobby Robson pasará a la historia, a pesar de haber sido un delantero centro destacado, como el profe guay del mundo del fútbol.

En su carrera deportiva ha acumulado diversos títulos con diferentes equipos, en los 80 ganó una copa de la UEFA con el modesto Ipswich Town y tiene éxitos nacionales en países como España, Portugal y Holanda. El único superclub al que entrenó fue el F. C. Barcelona con quién ganó en una temporada la Copa del Rey, la Recopa de Europa, la Supercopa de España y se quedó a dos puntos del campeonato de Liga. Aquella liga en la explotó el joven Ronaldo.

Bobby, con la Recopa del 96.
Bobby, con la Recopa del 96.

Pero lo más destacado de este personaje fue su capacidad para caer bien a propios y a extraños. Extrañamente relegado de la continuidad en el Barça, su sustituto recordemos que fue Van Gaal, regresó a la premier donde destacó dirigiendo al mítico Newcastle y recuperando para su segunda juventud al punta Alan Shearer.

El viejo Bobby llevaba muchos años luchando y ganando batallas contra el cancer. Sin embargo, todos nos iremos de este mundo algún día, tarde o temprano. “Me estoy muriendo” reconoció hace un año. Ayer le tocó, a los 76 años de edad. Siempre en el recuerdo, Sir Bobby.

El joven Robson como jugador del Newcastle. Fuente: bestfootballers.net
El joven Robson como jugador del Newcastle.