Oscar Cardozo anota el gol más bello en el arranque de la UEFA Champions League 2012

El empate a un gol entre Benfica y Manchester United nos deja el que, a mi juicio, es el mejor gol de la primera jornada de la UEFA Champions League. Jornada que ha sorprendido por los tropiezos de Barça, Inter y Valencia. Ahí os queda un original vídeo en el que se aprecia el excepcional control del asistente Pablo Aimar y el regate del goleador Cardozo, entre medias un genial centro ejecutado con el exterior.

Las claves tácticas del Barça-Inter

Mourinho planteó un partido estrictamente defensivo. Corrió el riesgo de que el Barcelona marcara pronto y el partido se le hiciese muy largo al Inter, pero los de Guardiola no anduvieron finos en la circulación y crearon poco peligro ante un equipo fenomenalmente armado.

La disposición inicial del conjunto Italiano era de un 4-5-1, que se convirtió en un 5-4-0 tras la expulsión de Motta. La razón, una hora por delante para defender una renta de dos goles. Y lo hicieron no solo por la pesadez del Barça en el movimiento de la pelota sinó por una fenomenal lectura de los pasillos interiores, creando siempre superioridades numéricas, hubo mucha solidaridad y un gran trabajo físico.

Efectivamente. Se dice que la clave para los equipos que juegan al ataque y con la posesión del esférico reside en una disposición bién abierta sobre el ancho del campo. Es fundamental, pero solo es un factor de desequilibrio. Lentos y alejados en la circulación, sin movilidad por los interiores y sin profundidad en las bandas. La contención del Inter empezó muy lejos de su portería.

El movimiento de mediocampistas y delanteros en zonas intermedias, al toque y con constantes apoyos, aspecto que el 4-3-3 del Barça maneja a la perfección, se presume como condición suficiente. El Barça estuvo mal ahí y, además, estuvo fatal en las finalizaciones. En partidos como este hay que pegar desde donde sea y constantemente.

El Barça salió con Messi centrado, ya no sorprende esto, con Pedro abierto en la derecha, Keita y busquets escoltando a xavi y Touré de supuesto hombre libre, que terminó siendo un lateral derecho más, ante un desdibujado Alves. Se confirma que el brasileiro no interpreta la posición del extremo.

La entrada de Jeffren por Busquets le dió un rigor táctico que más bien debiera haber previsto el técnico catalán. No entiendo el porqué de renunciar a volver a juntar a Messi y Alves por la banda. Es preciso que el Barça recupere el estilo de la pasada temporada.

El Barça no puede con un ultraconservador Inter y se va de la Champions League

El ambiente era de las grandes remontadas. Corría el minuto diez y el Barça ya había provocado tres faltas, una de amarilla, había tirado a puerta con cierto peligro y obligado al Inter a buscar el pelotazo de achique. A partir de ahí se acabó el empuje azulgrana y la telaraña de los de Mourinho se hizo cada vez más insoportable.

El Inter con uno menos por rigurosísima expulsión de Thiago Motta, supo aprovecharse de las incertidumbres de los culés, muy espoleados por la grada pero incapaces de rematar tres veces seguidas a puerta. Dos ocasiones antes de la citada expulsión (una con paradón de Julio Cesar a tirazo de Messi) y otro par de acciones tras el golazo de Piqué, a falta de 10 minutos para el final, el pobre bagaje azulgrana. Solo jugaron 20 minutos.

Claro que del Inter poco más podemos decir. Soberbios en defensa, sin vergüenza por denostar el balón, inexistentes en el contraataque. Bien atrás no solo por acumulación de efectivos, sinó por una fenomenal lectura de los movimientos del Barça en los pasillos de seguridad. La lectura de Guardiola en la segunda parte se basó en sacrificar a Zlatan, muy estático, por Bojan y meter a Jeffren por sergio Busquets, ni de lejos Andrés Iniesta. La de Mourinho, meter más y más refrescos por detrás del esférico.

Bojan erró un gol cantado y metió otro. Protagonizó más acciones de gol que el resto de los delanteros por si mismos durante los 70 minutos previos a su entrada. Afortunadamente para los interístas, el gol fué anulado por otra rigurosísima interpretación del árbitro, quien vió mano en el control de Toure. Se confirma el buen estado de forma del punta, así como la regularidad de Pedro en este tipo de finales. Bien el árbitro, mal Xavi y Eto´o de lateral diestro. La final de Madrid: Bayern Vs Inter.

Desconcertante, el Barça se dobla ante un merecedor Inter

Buen partido del Inter, tal y como se esperaba, ordenado y directo. Pero la media presión planteada por Mourinho no explica las contínuas pérdidas de balón del conjunto azulgrana. Eso no se lo esperaba, sinó hubiera mordido más arriba.

El estilo del Barça se vislumbra incluso en los malos días. Hoy fue un mal día y precisamente por eso pudimos ver todo aquello que el equipo suele hacer y que no hizo. No se asoció con fluidez y careció de profundidad. Efectivamente, el buen partido de los interistas no fue como para meter tres goles.

El Barça dió primero, aunque pronto apreciamos lo que le iba a costar dominar el partido. Las ocasiones de gol del Inter no paraban de llegar y así empató primero y se puso por delante después. En este contexto el Barça pudo empatar tras un pequeño arreón, Julio Cesar resolvió con contundencia y en una contra la escuadra milanesa anotó el tercero.

A partir de entonces el Inter empezó a jugar con fuego y le salió bien, porque el Barça estaba fallando ocasiones, acrecentado por la aguda lectura de Guardiola, sacrificando al delantero centro (entró Abidal por Zlatan) para adelantar al lateral zurdo (Maxwel), a la vez que se jugaba con dos falsos delanteros (Pedro y Messi).

Espectacular Milito, fenomenal Pedro, muy mal Messi; demasiado alejado de la portería el argentino. Aislado Xavi, trabajador Snejder. Mal el árbitro. El Barça estuvo desdibujado el Inter no. ¿Es posible la remontada? Con este Barça todo es posible, sobre todo aquello contemplado a su favor.

Bayern envía al candidato ManU a ver la Champions por televisión

La trayectoria de los equipos de Van Gaal en la máxima competición europea es intachable, pocas veces se le ha visto una mala actuación, su máximo logro fué la conquista del título en 1996 con aquel fantástico Ajax.

El resultado de la ida parecía engañoso, fruto de un partido de poder a poder pero justito de buen fútbol, pues el poderío ofensivo del conjunto inglés en su propio feudo es más que evidente.

El partido comenzó tal y como se acaba de apuntar. El Manchester ahogaba, movía el balón con gran rapidez y pronto se puso con dos a cero a favor. El Bayern, a pesar de sus esfuerzos por contener los bombardeos ingleses y comenzar a buscar el gol no pudo hacer otra cosa que ver como le caía el tercero.

Pero encaramándose hacia el descanso, Olic recoje un buen centro en posición de remate cruzado y pone el tres a uno, con 45 minutos por delante para buscar otro golito que les diera la clasificación.

Sin embargo la cuestión no era tan simple. Primero había que robarle el control del balón a los locales y, por si fuera poco, evitar contragolpes mortales. No solo hicieron tal cosa, aislaron a Rooney, hasta el punto de que fue sustituido, en parte también motivado por el dominio alemán, en parte por el resultado favorable de los de Ferguson.

Por momentos el equipo alemán lució el sello Van Gaal en toda su extensión. Equipos que tardan en carburar, gustosos del fútbol por los extremos, pero que cuando lo hacen ejercen un dominio y una insistencia difícil de abatir. Lo vimos en el Barça (una Copa y dos ligas) y lo veremos en la segunda vuelta de la Bundesliga.

Los ingleses jugaron con fuego, confiados en las ocasiones marradas de los delanteros del Bayern, se quedaron con 10 por expulsión del lateral Rafael tras agarrón a ribery. Al final y como en la ida, una jugada salvadora. Balón alto que cae a la posición de Robben (anteriormente en jugada parecida había sido Ribery el que la fallara) y sin dejar de botar empalma un derechazo picado que se cuela por el palo dercho de Van der Saar.

El Olympique, clasificado tras una soberbia segunda parte de su meta Roris ante los compatriotas del Girondins, espera en semis. ¿Quien llegará a la final de Madrid?

Barça golea a un fenomenal Arsenal

Curiosidades de este deporte. En el encuentro de ida el Barça pudo golear pero el Arsenal empató, y en la vuelta disputada hoy sucedió al revés. En el cómputo global el conjunto azulgrana parece ser semifinalista merecedor. Posiblemente hayamos presenciado el duelo más bonito que nos puede brindar la Champions League hoy en día.

El partido comenzó como les gusta a los de Pep, posesión del esférico, juego en campo rival, primeras ocasiones de gol claras…, hasta que un Arsenal, mucho mejor plantado en el terreno que hace una semana, aprovecha un robo en mediocampo para armar un letal contragolpe.

Pero con cero a uno el Barça no perdió la cara del encuentro y apoyados en un espectacular Messi y un voluntarioso Bojan, logra llegar al descanso con tres a uno y la eliminatoria casi resuelta. El argentino ya tenía el hattrick en el bote.

La segunda parte fue planteada por los técnicos con mayor cautela. Wenger dió entrada a Eboue para desplazar a Gallas a la posición de central, ganado rapidez en la banda y profundidad en la zaga, mientras que Guardiola decidió dar entrada a Keita por Bojan.

El Barça esperó a ver lo que dispusiese el conjunto londinense mientras se dedicaba a tocar y tocar, ahora si, mucho más cerca de la meta de Valdés y con escasa verticalidad.

Faltaba el regreso de Iniesta a los terrenos de juego y el cuarto del “mesías”, que llegó tras una insistente jugada individual en el área. Cuatro a uno, el Inter, que ganó en Rusia cero a uno con gol de Snejder a saque de libre directo, espera en semis.

Barça recupera la pegada en Europa cuando más lo necesitaba y pasa a cuartos de Champions.

Un rival a priori inferior y con un gran nivel demostrado en el partido de ida. Esa podría ser la antesala de los enfrentamientos de vuelta de los octavos de final de Champions League para Real Madrid, Sevilla y Barça. Mañana dirán muchos, desde una posición ventajista, que el Stuttgaard no fue rival. Sin embargo, en la cita de esta noche en el Camp Nou el Barça tenía mucho que demostrar.

Un Barça sin Xavi, con un excepcional Toure Yaya y con Leo Messi en lider absoluto ha pasado por encima del ordenado conjunto alemán. Planteando un partido muy completo, con diferentes ritmos, a veces más directo, a veces más elaborado, un momento llevando la iniciativa y otro replegado y saliendo a la contra.

El conjunto Alemán debió confiarse a algo más que el orden de líneas y las internadas de Molinaro. Un par de ocasiones de gol en todo el partido, ese ha sido su balance. Cabe destacar la capacidaz de lectura del técnico Pep Guardiola para sorprender en algunos partidos a sus rivales con un Messi más centrado en el terreno de juego, haciendo dibujar al equipo un falso 424.

Barça, Bayern, CSK, Inter, Arsenal, Manchester, Girondins y Olympique para el sorteo de cuartos. Ya advertí en una anterior entrada del salto de calidad de los equipos franceses, aún así, Barça y Manchester parecen repetir favoritismo de cara al cuadro final.