Miguel Indurain, Lance Armstrong y Alberto Contador a los 27 años de edad

Por todo el mundo es sabido que el ciclismo es un deporte de mucha madurez, en donde cualquier profesional no alcanza su mejor momento hasta llegar a los 30 años de edad. Bien, la sensación de estos tiempos, Alberto Contador, está ya más cerca de los 30 que de los 25; así que me he propuesto comparar los logros de las dos mayores figuras del ciclismo en las últimas décadas con los del ciclista natural de Pinto (Madrid) en el punto vital en el que se encuentra este último.

La estructura de las principales pruebas del ciclismo profesional sigue un esquema piramidal. Así, en la cúspide, tenemos las grandes vueltas (carreras de tres semanas) siendo la de mayor prestigio el Tour de France, por delante del Giro d´Italia y la Vuelta a España. Luego vienen las carreras de una semana, como por ejemplo Volta a Catalunya, Dauphine Libere, Paris-Niza…

Por último, tenemos las clásicas o carreras de un día, con un pefil más apto para especialistas rodadores y sprinters. Así las cinco grandes de este género son: Milan-San Remo, Tour de Flandes, París-Roubaix, Lieja-Baston-Lieja y Giro de Lombardía. Dentro del apartado de clásicas, pero en un tono diferente, ya que se compite por selecciones nacionales y no por equipos profesionales, tenemos a los campeonatos del mundo y olímpicos en ruta y contrarrelog.

Miguel, Lance y Alberto a los 27.

En 1991 Miguel Indurain cumplía 27 años. Por aquel entonces en su palmarés de victorias globales destacaban 2 Volta a Catalunya (1989 y 1991), 2 París-Niza (1989 y 1990), Clásica de San Sebastián (1990), un subcampeonato de la Vuelta a España (1991) y un campeonato del Tour de Francia (1991); entre criteriums, clásicas y otras vueltas por el territorio español (Galicia, País Vasco, Burgos y Valencia).

Sin lugar a dudas 1991 fué el año del despegue del gran Miguelón, hasta llegar a sumar cinco Tours, dos Giros, cuatro medallas entre campeonatos del mundo y olímpiadas y la Dauphine Libere en una ocasión entre otros éxitos.

¿Que podemos decir a grandes rasgos de la trayectoria de Lance Armstrong hasta 1998? Volta a Galicia en 1991, oro en el Campeonato del Mundo en ruta de 1992, la Clásica de San Sebastian de 1995 y el Tour de luxemburgo en 1998 entre otras carreras. Por tanto le quedarían todavía sus siete Tours de Francia por delante. También ganaría importantes carreras como la Dauphine Libere en un par de ocasiones, la Vuelta a Suiza o la Flecha Valona.

A día de hoy Contador posee victorias globales en Tour de France (2007 y 2009), Giro d´Italia y Vuelta a España (ambos en 2008). Cuatro grandes, cuando a estas alturas Miguelón “solo” había ganado una de sus siete grandes y Lance ninguno de sus siete Tours. Además el menudo escalador de Pinto puede presumir de Paris-Niza (dos veces), País Vasco (dos veces), Castilla y León y Algarve…

Clásicas aparte, el futuro de este chaval da mucho miedo.

Le Grande Boucle 09

Tour_Francia_2009

Se terminó el Tour de Francia 2009 y lo hizo con la proclama de un nuevo general en el ejército de la ruta por carretera. Con tres títulos de tres semanas en la chepa se presentó Alberto Contador a la edición de este año de la más grande entre las grandes, denominada en el idioma local como Le Grande Boucle. Y con autoridad confirmó los rumores sobre un posible ascenso el hasta ahora coronel Contador.

La cosa fue dura, muy dura porque no solo tuvo que luchar contra las montañas y contra los hermanísimos Shleck, sinó que también tuvo que hacerlo contra su propio equipo y la prepotente figura del estadounidense Armstrong. Ese teniente general de hierro y comandante del estado mayor que forjó su legado denostando el calendario ciclista y aburriendo al personal.

Contador en su primer Tour.

Contador en su primer Tour.

Un buen Tour, divertido por el podio pero también por la lucha del “top ten”. Hubo buenas escaladas, con poco miedo, y excelentes pruebas contra el reloj. Comentario aparte merece Cavendish, a más de tres horas en la general, ganador de la regularidad (metas volantes) y mejor sprinter tras conseguir ¡siete victorias de etapa! Porque existe otro ciclismo más allá del gran fondo y las cronos y escaladas de altos vuelos.

Ahora toca ver si el genial Alberto, que se mueve sobre la bicicleta como si estuviera bailando con una chica una pieza de rockabilly, es capaz de mantener esta progresión y logra ascender escalafones en el ejército de la ruta por carretera hasta llegar al nivel de ese comandante en jefe de las fuerzas armadas llamado Eddy Merx. El teniente general Don Miguelón aún no había ganado ninguna grande con 26 años…

Los hermanos Shleck y el maillot jaune Contador en plena ascensión, una espectacular y habitual imagen en la carrera de este año.

Los hermanos Shleck y el "maillot jaune" Contador en plena ascensión, una espectacular y habitual imagen en la carrera de este año. Fotografía: as.com.