Euro 2012, el aperitivo entre Italia y España termina en empate

La Eurocopa 2012 organizada por la UEFA en Polonia y Ucrania ya está aquí. Son 16 los equipos nacionales de fútbol en busca de la gloria continental, con la selección española como máxima favorita para llegar a la final y hacerse con el trofeo.

Comienzo a escribir a pocas horas de que Polonia y Grecia salten al pasto del Estadio nacional en Varsovia. Siempre sentí un calor muy especial en cada Eurocopa de fútbol. Puede que sea por la cercanía, por el sabor de un torneo exclusivo para el viejo continente. Pero lo cierto es que las Eurocopas las he venido siguiendo con mayor fervor que los mundiales.

Los partidos inaugurales suelen defraudar. Es igual, los auténticos futboleros se los comerán; y quien sabe, a lo mejor el punta del Borusia Dortmund, Lewandosky, les sorprende con un escuadrazo de esos que quitan el hipo. O quizá Karagounis alegre la ansiada espera al ofrecerles un recital de entereza y galones.

Por nombre, historia y calidad de sus formaciones; será el segundo encuentro entre Rusia y Chequia el de mayor atractivo. Ahí estarán nombres ya ilustres como Román Pavlyuchenko, Andréi Arshavin, Milan Baros, Jaroslav Plasil o Petr Chech; junto a promesas como Alán Dzagóev del CSK de Moscú.

Selección española máxima favorita en la Eurocopa 2012

La primera jornada de esta fase previa (ver calendario) nos tiene reservado todo un clásico del fútbol mundial: el enfrentamiento entre España e Italia. Nada menos que dos oros olímpicos, tres Eurocopas y cinco Mundiales de la FIFA suman ambas delegaciones. La selección española, actual campeona del torneo además del Mundial, que parte como favorita en las casas de apuestas, se enfrenta a una selección Italiana con más dudas de los últimos tiempos.

Son 25 las veces que se han enfrentado las selecciones absolutas de España e Italia (tres veces en Eurocopa), con un balance de 8 victorias azzurras, 7 victorias rojas y 10 empates (una victoria italiana y dos empates en Eurocopa); y con 29 goles a favor de los italianos por 25 de los españoles*.

Italia ha estado distrayendo durante la semana con el dibujo táctico. Se especula que puede dejar de lado el clásico 4-4-2 por un no menos clásico 3-5-2 que tantos éxitos ha rendido a la Juventus esta temporada en el Calcio. Lo cierto es que la presencia de un ilustre como Pirlo en la medular resulta fundamental independientemente del dibujo y el sistema de juego.

Duelo de estilos: catenaccio vs tiqui-taca

Sea cual sea el dibujo táctico utilizado por Prandeli, es posible que su estilo venga el marcado por los cánones de la escuela italiana de toda la vida.

  • El catenaccio se perfila con el Inter de Helenio Herrera en los sesenta. Idea de juego basada en una organización defensiva muy disciplinada, con marcajes al hombre y nulos espacios a la espalda. De ahí surgió el mejor uso que jamás se ha visto del hombre libre, escoltando a los dos centrales de marca. Todo con el objetivo de dar el “sorpasso” definitivo, apoyado en tres jugadores de mucha calidad habituados a jugar por delante del balón. Mientras, muchas distracciones.
  • En España sin tener una escuela de fútbol propia han sabido adaptar un estilo muy ofensivo propio, importado del país de los tulipanes y aprovechando las características de los jugadores tipo de ese fútbol. El tiqui-taca, lo llaman algunos, pases cortos y precisos, posesiones largas y presión alta. Algunos han criticado la versión más estricta de esta forma de jugar por su falta de verticalidad que, en ocasiones, lleva a una transformación conservadora de quien la practica.

Ilusión polaca de la mano de Lewandowsky e irrupción de Dzagoev

Me pongo al teclado, acabados por fin los partidos, para destacar a partes iguales el alegre ataque de Polonia, con el propio Lewandowsky en dulce estado de forma, y su incierta defensa. O la pesadez de Grecia, que luchó por obtener un empate e incluso rozó la victoria de no ser por el penalty errado por el capitán Karagounis.

Por otra parte, la goleada que Rusia acabó inflingiendo a la selección checa no debería permitir engaños. El conjunto dirigido por Advocaat posee mucha calidad en ataque, ojito a Dzagoev, y parece dominar el arte del contragolpe. Sin embargo, Chequia tuvo la llave del partido durante muchos momentos del primer acto. No deja de sorprender la habitual capacidad resolutiva de Pavlyuchenko, quien entró avanzada la segunda parte y puso tierra de por medio en el marcador con una sensacional y revuelta jugada en el área.

La resurrección de Andrea Pirlo

Ahora que ya escribo visto lo sucedido, resulta pertinente apuntar aquello de que cualquier parecido con la realidad resulta engañoso. Lo cierto es que Italia, a pesar de su dibujo de cinco defensas, ha realizado un ejercicio de presión media y juego abierto. Sin renunciar a la posesión pero con un juego directo, el uso de las bandas dio lugar más a un claro 3-5-2.

Excelso Andrea Pirlo en el meollo de la segunda línea de cinco hombres, menuda clarividencia, el campeón del Scudetto con la Juve seguramente es el gran favorecido con este nuevo estilo implantado por Prandelli. Incierto Balotelli en punta, mucho mejor Di Natale al recambio del jugador del Manchester City.

La selección española, muy fiel a su comentado estilo, salió con Cesc de falso delantero y la entrada de Fernando Torres no resultó válida para dar la puntilla cuando el partido estuvo en sus manos; o más bien en sus pies. España sigue sin ganar a Italia en una fase final. ¿Meterá Del Bosque algún delantero centro en su próxima alineación titular?

*Base de datos de la FIFA

Menudo verano el del 2010

Hace tiempo que este blog no da noticias de su existencia. Mientras Nadal daba muestras de volver a ser de antes ganando de nuevo Rolland Garros y Winbledon, a la vez que Contador prolongaba su reinado en el ciclismo de nuestros días, este servidor se tomaba un relajo de bitácoras, entretenido con la fina arena de las playas gallegas y, como no, regustando una y otra vez lo nunca vivido: España campeona del mundo de fútbol.

Y es que la selección española no solo es campeona de Europa, también lo es del mundo, formando un palmarés que le hace dar el salto a la clase media-alta del panorama futbolístico (en mundiales un título y un cuarto puesto, en eurocopas dos títulos y un segundo puesto, en olimpiadas un oro y dos platas).

Empezó raro, jugando muy bien, con un ejemplo académico de estilo y superioridad sobre el Suiza, pero perdiendo por estas cosas que solo en el deporte rey suceden. Luego, sin la brillantez experimentada a lo largo del europeo, se impuso con superioridad a Honduras, Portugal, Alemania y Holanda; sufrió para vencer a Chile y Paraguay.

Fué la primera vez que sale victoriosa una escuadra que pierde en su debút, también fué la primera vez que una selección europea campeona más allá del viejo continente; tenía que ser España… Posiblemente el peor papel jugado como anfitriona de una cita mundialista lo protagonizó la roja en 1982.

Es el triunfo de un estilo, del estilo que siempre se vislumbró pero nunca se terminó de apostar de forma tan descarada. Es el triunfo de la superioridad, como aquella Francia también campeona por partida doble. Un grupo de chavales honestos. Que bello parece todo cuando la tocan Xavi e Iniesta.

Prontamente nos meteremos en faena con la nueva temporada balonpédica, que viene muy cargada e interesante, lo dicho, saludos a tod@s.

Leo Messi nuevo Balón de Oro 2009. Barça y selección española protagonistas

¿Se imaginan que Leo Messi hubiese ganado la Copa América celebrada en 2007 y hubiese sido encumbrado como jugador más valioso de ese torneo? En tal caso y analizando lo sucedido durante la temporada pasada parecería justo reconocer con este distinguido premio al crack argentino.

Sin embargo, la realidad es otra. Messi no ha ganado la última edición de la Copa América pero Xavi si que ha sido campeón de la Eurocopa 2008 y, curiosamente, nombrado jugador más valioso del torneo. Entonces y analizando lo sucedido durante la pasada temporada parece justo que se le hubiese reconocido con el  Balón de Oro al crack español. Si Leo y Fernando las meten, es porque este se las pone.

Sin embargo Leo Messi es merecedor ya que ha sido nombrado con la puntuación más alta en la historia del premio, dejando muy atrás a Cristiano Ronaldo, el propio Xavi e Iniesta. A partir de ahí surje un corte más grande en las puntuaciones. Si pinchan en este enlace tendrán la clasificación publicada por Diario AS.

Lo que se evidencia en los primeros puestos de esta nueva edición del prestigioso premio concedido por la revista France Football, es que los equipos de moda son el Barça y la selección española. Ambos campeones de Europa, ambos con un futbol de muchosos quilates y ambos dirigidos por el pequeñito de Terrassa. Otra vez será.

¿Cuando se perdió “la furia roja”?

Resulta muy mediático en estos tiempos de bonanza para el fútbol español, decir que con “esos locos bajitos” (recordando aquella canción de Serrat) abandonamos por fin y de una vez por todas el fracasado mito de “la furia roja”. Todo para convertirnos en unos señores campeones y con un fútbol de alta escuela. Pero desde mi punto de vista, la cuestión de lo de “la furia” no es del todo cierta; y me explico.

Hace mucho tiempo que la selección española de fútbol viene deambulando por las fases finales como si de una travesía en el desierto se tratase, en busca de una generación de oro. Vale la pena recordar en este punto que antes, al menos, el combinado español no era ni siquiera un fijo en esas fases finales. Tal generación dorada pudo ser la que campeonó en las Olimpiadas de 1992, con jugadores de talento y gusto por el toque como Berges, Guardiola, Solozabal, Alfonso, Kiko, Luis Enrrique, entre otros más aguerridos como Abelardo o Ferrer.

"Chapi" Ferrer celebra con Kiko tras anotar el gol de la victoria en la final olímpica frente a Polonia (3-2).

Pero también pudo ser una generación anterior, aquella “Quinta del Buitre” que, antes de ganar cinco ligas consecutivas con el Real Madrid, se plantó en la final de la Copa del Rey con el mismísimo Castilla. ¿Quien no recuerda con admiración a jugones como Martín Vazquez, Butragueño, Sanchís, Pardeza o Michel? Había junto a estos cinco otros de tremenda calidad técnica en la selección, por ejemplo “El lobo” Carrasco o Lopez Ufarte.

La "Quinta del Buitre" ya veteranos, con Pardeza en las filas del zaragoza.

El caso es que lo de la furia nos recuerda a un equipo de empuje, sangre sudor y lágrimas que poco tiene que ver con el perfil de los diferentes combinados nacionales desde los años 80. Lo que hoy en día gozamos viendo jugar a Xavi, Iniesta, Cesc, Torres, Villa y demás; no es otra cosa que la meta de algo que se llevaba buscando durante mucho, mucho tiempo.

Lo de la furia quizás le pegue más a unos bárbaros que juegan de blanco y beben Witbier o Helles de Munich entre otras cervezas. Pero cuidado y que no se me entienda mal, que Alemania siempre tuvo jugadores de gran talento y clase. Sin embargo, su escuela si que recuerda mucho más al empuje y los zabombazos de media distancia. En cambio, el modo de jugar que se tercia por las tierras del tinto de Rioja o el blanco Albariño, más se parece a un baile de salón y desde hace más tiempo de lo que se suele decir.

Vicente Del Bosque no confió en el tiqui-taca

Está bién probar variantes, alternativas. Pero cuando algo funciona, lo mejor es, en los momentos decisivos, no tocarlo. Es evidente que con la baja de Iniesta y la medio baja de Silva el rendimiento de la selección ya no iba a ser el de la Eurocopa. También es evidente que todas las tácticas valen para ganar y para perder. Pero si vas a apostar por jugadores más pegados a la banda en un equipò cuyo triunfo se basó en la conjunción de tocones en el medio campo, lo que tienes que hacer es sacrificar a un punta y no a uno de esos tocones.

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Efectivamente, con un pivote y tres mediapuntas, la ocupación de los costados dependía de la incorporación de los laterales y la movilidad de los delanteros. Si ahora los costados los pretendes referenciar con gente como Riera, Mata o Pablo Hernández (que no tuvo minutos!), el error consiste en sacrificar a Cesc, Silva o Cazorla para acompañar a los Xavis por los pasillos internos. Entonces un modelo que en otras circunstancias podría ser bueno, clásico 4 4 2 con dos alas y dos pivotes, en la actual selección desdibuja el camino marcado por el toqueteo los mediocampistas.

En la Eurocopa jugamos sin extremos, ahora si queremos meterlos hemos de decidir si sacrificamos a un punta o a un medio. Yo opto por lo primero. Otra cosa sería mantener el juego sin extremos cuando Iniesta y Silva vuelvan a estar al 100%…

FC Barcelona y selección española. ¿Cual juega mejor?

Llorente anotó un golazo ayer, el primero con la roja. El chaval apunta fuerte de cara al próximo mundial en Sudáfrica.¿Quien juega mejor actualmente, la Selección Española o el Barça? Y la pregunta no es gratuíta, porque ambos equipos comparten cierta filosofía de juego y porque ambos equipos están estructurados por casi la misma columna vertebral, Puyol, Xavi e Iniesta. Luego lo que cambia es el contorno, Ramos por Alves, Villa por Samuel, Torres por Henry o Silva por Messi.

El resultado es prácticamente el mismo. El Barcelona intratable en España y sólido en Europa. La selección, sencillamente intratable. Por tanto las diferencias irán según si el juego conjunto del equipo o las individualidades pesen más o menos en ese resultado. Creo que en este sentido Messi marca mucha más diferencia en el Barça de lo que cualquier crack de la selección (recordad que estoy dejando de lado a Puyol, Xavi e Iniesta) dentro de la misma.

El juego del Barça me parece más alegre en el sentido de la verticalidad, llega más veces al área rival y presta mayor énfasis en ello. Sin embargo la selección marea con el dominio del juego cuando le da la gana y se pone vertical cuando le da la gana. Tiene el equipo nacional mayor libertad en ese sentido, más seguridad en que ya llegará el gol…, pero no menos ganas de jugar.

El Barça demostró ante un ordenado Sporting que se le puede pillar al contragolpe a un equipo metido atrás. Messi lo intentó, pero no estuvo tan freco como en otras citas.

Respecto a las facetas que no tienen que ver con el control de la pelota. Ambos equipos son seguros atrás y fulminantes en el contragolpe. Por lo dicho en el anterior párrafo, creo que el Barça sufre más cuando no tiene la posesión del balón, vamos que para controlar el juego necesita mucho más control del balón que la selección. Por esto el Barça llega más y se recrea con el electrónico en mayor medida que la roja, pero esta se agazapa y perdona mucho menos. Tiene más chulería España. El caso es que es un lujo, ambos vencen y convencen en igual medida.